Guía de contratación para autores de obras musicales

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El contrato entre el autor y el editor musical

Esta y las próximas entradas que iremos subiendo, se constituyen en un instructivo de contratación para autores y compositores de obras musicales. Pretende, de una forma sencilla, proporcionar a los autores información básica sobre sus derechos y los contratos con los que típicamente interactúan en la industria musical, particularmente el contrato con el editor musical, así como proporcionar algunos consejos prácticos y puntos a tener en cuenta a la hora de contratar.

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Guía de contratación para autores de obras musicales – Capítulo IV – Aspectos a tener en cuenta en la ejecución del contrato. Pregunta 47. ¿Cuál es el papel de la sociedad de gestión colectiva durante la ejecución del contrato?

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47. ¿Cuál es papel de la sociedad de gestión colectiva durante la ejecución del contrato?

La explotación de la obra musical ha conducido a que la sociedad de gestión colectiva tenga un importante papel en la ejecución del contrato de edición, pues ni el editor, ni el autor -como personas físicas- están en capacidad de controlar y autorizar los usos masivos sobre las obras, como son la radio, la televisión, la ejecución en vivo, y la puesta a disposición por medios digitales, tal como ocurre con plataformas que comunican las obras por streaming.

Por lo tanto, el autor y el editor suelen afiliarse a una sociedad de gestión colectiva como SAYCO, ya que esta sí cuenta con la capacidad logística y legal para licenciar el uso de las obras, monitorear tales usos, recaudar las regalías y distribuirlas proporcionalmente tanto a los autores como a los editores.

En los contratos entre autor y editor, es bastante común que se acuerde que la gestión de la comunicación al público a nivel nacional e internacional se realizará a través de la sociedad de gestión colectiva a la cual esté afiliado el autor o el editor, o por las sociedades a las cuales estén afiliados, cada uno de ellos.

Por: Yecid Ríos Pinzón y Stefanía Landaeta Chinchilla. Más información en: Zapata & Ríos, Abogados Asociados. 

Guía de contratación para autores de obras musicales – Capítulo IV – Aspectos a tener en cuenta en la ejecución del contrato. Pregunta 46. ¿Cómo cumple el editor sus obligaciones con el autor?

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¿Cómo cumple el editor sus obligaciones con el autor?

Frente a la obligación de divulgar la obra

El editor está obligado a poner toda su capacidad operativa, administrativa y financiera para lograr la real divulgación de la obra. Difundir la obra se concreta en múltiples actividades, que van desde contactar a los productores fonográficos para grabar las obras, promocionando los catálogos entre dichos productores; buscar a las agencias de publicidad y medios de comunicación necesarios para poner en conocimiento la creación; visitar regularmente a estudios de radio y televisión para impulsar la radiodifusión de la obra, contactar a los intérpretes para recomendar la ejecución de las obras, participación en ferias, festivales de música, conciertos, poner a disposición las obras en plataformas de reproducción de música online, entre otros.

A pesar de lo anterior, el editor no está obligado a garantizar que la obra vaya a ser un éxito comercial, porque la aceptación de la canción u obra entre el público depende en cierta medida de aspectos subjetivos, es decir de los gustos de cada usuario, aspectos que no es posible conocer con seguridad antes de la publicación. Así, lo que el editor debe hacer es poner toda su diligencia y habilidad, para conseguir que la obra sí sea un éxito comercial aunque no pueda asegurarlo.

Todas estas actividades, deben realizarse en el plazo y condiciones que convengas con el editor.

Frente a la obligación de rendir cuentas

En la práctica, en los contratos de edición musical el editor le rinde cuentas al autor cada vez que realiza la liquidación de las regalías que le corresponden. Es importante que en el contrato convengas con el editor que la rendición de cuentas debe comprender toda una relación de los gastos, inversiones y ganancias que se han generado con la explotación de la obra, de forma que puedas recibir información completa para determinar el alcance que ha tenido la divulgación de tu obra.

Frente a la obligación de pagar las regalías

Es común en los contratos entre autor y editor, que las liquidaciones se asignen para cada trimestre o semestre, dentro de los 30, 45, o 60 días siguientes. Algunas veces se señala que el semestre o trimestre debe ser calendario. En todo caso, el editor debe pagarte la remuneración convenida en el plazo acordado.

Por: Yecid Ríos Pinzón y Stefanía Landaeta Chinchilla. Más información en: Zapata & Ríos, Abogados Asociados. 

Guía de contratación para autores de obras musicales – Capítulo IV – Aspectos a tener en cuenta en la ejecución del contrato. Pregunta 45. ¿Cómo cumple el autor sus obligaciones con el editor?

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¿Cómo cumple el autor sus obligaciones con el editor?

En el contrato entre autor y editor surgen obligaciones para las dos partes. Es decir, que así como el editor debe cumplir con unos compromisos definidos, como autor también tienes obligaciones.

Las obligaciones principales que debes cumplir son las siguientes:

• Debes entregar la obra musical en el plazo acordado con el editor.

• Estás obligado a informar al editor si has firmado antes otros contratos con editores o si la obra ya ha sido publicada.

• Debes garantizar que las obras sobre las que dices ser autor, realmente son tuyas, que si alguna otra persona reclama ser autora de la obra, salgas en defensa de tus derechos y de los intereses del editor. Para probar que se es autor, es de gran utilidad registrar la obra ante la Dirección Nacional de Derecho de Autor.

• Debes prestar al editor toda la colaboración necesaria para la divulgación de la obra.

Por: Yecid Ríos Pinzón y Stefanía Landaeta Chinchilla. Más información en: Zapata & Ríos, Abogados Asociados. 

Guía de contratación para autores de obras musicales – Capítulo III – Aspectos a tener en cuenta al celebrar el contrato. Pregunta 44 ¿Qué otros mecanismos de solución de controversias, además del arbitraje se suelen pactar?

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44. ¿Qué otros mecanismos de solución de controversias, además del arbitraje se suelen pactar?

Es muy común que las partes, autor y editor, si tienen un conflicto quieran llegar a un acuerdo, sobretodo porque consideran que un proceso judicial o incluso el arbitraje puede ser demorado y costoso. Por esto, suelen incluir en el contrato un paso previo antes de reclamar la solución de un problema ante los jueces o árbitros, este paso previo es la conciliación extrajudicial.

Tal conciliación, es un mecanismo de solución de conflictos que consiste en que el autor y el editor, como partes del contrato, buscan y deciden entre los dos la solución a sus diferencias, ayudados por una persona ajena al conflicto llamada conciliador, que puede proponer posibles formas solución. Hoy día la Dirección Nacional de Derecho de Autor, que es la autoridad pública que regula los aspectos relacionados con el Derecho de Autor en Colombia, cuenta con un Centro de Conciliación especializado en Derecho de Autor y Derechos conexos.

Por: Yecid Ríos Pinzón y Stefanía Landaeta Chinchilla. Más información en: Zapata & Ríos, Abogados Asociados. 

Guía de contratación para autores de obras musicales – Capítulo III – Aspectos a tener en cuenta al celebrar el contrato. Pregunta 43, ¿Qué es la cláusula compromisoria?

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43. ¿Qué es la cláusula compromisoria?

En principio cualquier conflicto entre el autor y el editor lo deben solucionar los jueces de la República.

Sin embargo, el autor y el editor, siempre tienen la posibilidad de establecer otras formas de resolver sus posibles controversias, una de ellas es someter sus disputas a la decisión de unos árbitros (particulares, facultados provisionalmente por las partes para actuar como jueces en un conflicto).

Esto se pacta a través de lo que se denomina la cláusula compromisoria, muy común en los contratos entre autores y editores. Esta forma de solucionar los conflictos se llama arbitraje y se caracteriza porque:

  • Las personas designadas como árbitros por lo general son especialistas en Derecho de Autor.
  • Los honorarios de los árbitros y los del centro de arbitraje deben ser asumidos por las partes, además de los honorarios que se generen por los servicios de los abogados que representen a las partes en esta clase de conflictos.
  • El trámite de un arbitramento tiende a ser más corto que ante un juzgado ordinario.
  • La decisión de los árbitros es obligatoria y no tiene segunda instancia.  

Por: Yecid Ríos Pinzón y Stefanía Landaeta Chinchilla. Más información en: Zapata & Ríos, Abogados Asociados. 

Guía de contratación para autores de obras musicales – Capítulo III – Aspectos a tener en cuenta al celebrar el contrato. Preguntas 41 y 42. ¿Qué es la cláusula de confidencialidad? y ¿Cuál es la ley del contrato de edición musical?

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41. ¿Qué es la Clausula de confidencialidad?

La cláusula de confidencialidad es una disposición del contrato entre autor y editor, en la que te comprometes a mantener cierta información en secreto. Usualmente esta cláusula se acuerda de forma general, por lo que es común que establezca por ejemplo: No podrá divulgarse la información confidencial entregada por alguna de las dos partes.

Sin embargo, como en el contrato no se especifica qué información es confidencial y cual no, dicha cláusula se tiende a prestar para que no se revele información a los representantes de alguna de las partes. En particular, hay editores que la están utilizando para evitar que los herederos o causahabientes de los autores conozcan que fue lo que pactó el autor en el contrato.

Por lo anterior, te recomendamos poner mucha atención al contenido y alcance de esta clausula, antes de pactarla.

42. ¿Cuál es la ley del contrato de edición musical?

En principio, un contrato se rige por la ley del país donde deba ejecutarse, sin embargo puede suceder que las partes se encuentren domiciliadas en diferentes países, que el contrato se firme en un lugar pero deba cumplirse en otro, o incluso hay aspectos como los avances tecnológicos que dificultan determinar con exactitud dónde se debe cumplir el contrato. Un ejemplo de ello es la explotación de las obras en el entorno digital.

Por ello en algunas ocasiones las partes en un contrato acuerdan específicamente que la ley de un país determinado regulará el contrato. Esto incluye aspectos como la jurisdicción aplicable, es decir, el territorio donde se van a resolver los eventuales conflictos que existan entre el editor y el autor. Este es un tema de gran importancia, sobre todo si el autor y el editor son de países distintos, porque pueden existir diferentes jurisdicciones a elegir para el acuerdo.

Así por ejemplo, pensemos que el autor se encuentra domiciliado en Colombia, pero se acordó que la ley del contrato es la de un país extranjero, esto puede aumentar los costos de cualquier reclamación si el editor llega a incumplir, por eso este tipo de cláusulas hay que analizarlas con mucho cuidado.

Por: Yecid Ríos Pinzón y Stefanía Landaeta Chinchilla. Más información en: Zapata & Ríos, Abogados Asociados. 

Guía de contratación para autores de obras musicales – Capítulo III – Aspectos a tener en cuenta al celebrar el contrato. Pregunta 40. ¿Qué es la cláusula penal?

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40. ¿Qué es la cláusula penal?

La cláusula penal es un cálculo o estimado anticipado de los perjuicios que una parte ocasiona a la otra en caso de incumplimiento. En otras palabras, si se presenta el caso de que el editor o el autor incumplan el contrato, el contratante que haya cumplido puede pedir a un juez, entre otras cosas, que condene a la otra parte a pagar los perjuicios que le hubiere causado y, si hay cláusula penal, basta demostrar el incumplimiento y la existencia de la cláusula para que se le condene al pago de la misma.

Cuando en el contrato aparezcan cláusulas penales, ten presente algunas cosas como:
• Que la cláusula opere para ambas partes, es decir, no solo a favor del editor, sino también a favor del autor en caso que el editor incumpla.
• Ten presente el valor de la pena, que no sea muy elevado o desproporcionado, ni que sea por el contrario muy pequeño o simbólico.
• Te recomendamos pactar que si el valor de los perjuicios o daños por el incumplimiento del contrato superan el valor de la cláusula, las partes podrán exigir el pago de la cláusula más la de los perjuicios ocasionados.

Por: Yecid Ríos Pinzón y Stefanía Landaeta Chinchilla. Más información en: Zapata & Ríos, Abogados Asociados. 

Guía de contratación para autores de obras musicales – Capítulo III – Aspectos a tener en cuenta al celebrar el contrato. Pregunta 39. ¿Qué es el anticipo y cómo se pacta?

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  1. ¿Qué es el anticipo y cómo se pacta?

El anticipo es una suma de dinero que el editor entrega al autor, y consiste en un avance de las regalías que la obra generará en el futuro. En otras palabras, el anticipo es una especie de “préstamo” que el editor hace al autor, cuyo valor se irá descontando (amortizando) de las regalías futuras.
No debe confundirse con el pago anticipado, que es un pago de la remuneración que se ha convenido en una suma fija de dinero. En este caso, el editor no te hace un préstamo, realmente está pagando parte de la regalía acordada por la explotación de la obra.

Lo más común, es que en los contratos de edición musical no se pacte un anticipo o adelanto de pago. Se estipula anticipo cuando el autor es de alto reconocimiento, aceptación, o simplemente, si el editor está muy interesado y casi seguro de que recuperará el valor del anticipo con las regalías de la obra.

Los editores utilizan esta figura para atraer a los autores pues les implica un ingreso inmediato en sus finanzas. Cuando lo pactes ten muy presente en acordar claramente: i) cómo y durante cuanto tiempo te irán descontando de las regalías el anticipo y ii) Quien asumirá el riesgo en caso de que, por cualquier motivo, las regalías de la obra no logren solventar o cubrir el anticipo. Lo más razonable es que ese riesgo lo asuma el editor, al fin y al cabo es un profesional de la edición.

Por: Yecid Ríos Pinzón y Stefanía Landaeta Chinchilla. Más información en: Zapata & Ríos, Abogados Asociados. 

Guía de contratación para autores de obras musicales – Capítulo III – Aspectos a tener en cuenta al celebrar el contrato. ¿Cada cuánto se deben hacer las liquidaciones de las regalías? (Pregunta 38)

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38. ¿Cada cuánto se deben hacer las liquidaciones de las regalías?

La ley establece algunas reglas que debes tener en cuenta al momento de convenir cada cuánto te pagarán las regalías, estas son:

a. Si pactas la remuneración o regalía en una suma fija, independiente de los resultados obtenidos por la venta de la obra, y no se acuerda otra cosa en el contrato, se entiende que puedes exigir el pago de la remuneración desde el momento en que la obra esté lista para su distribución o venta.
Sin embargo, como ya lo mencionamos, acordar las regalías en una suma fija no es muy conveniente, pues es posible que la explotación de la obra genere unas ganancias muy superiores al valor de la remuneración fija que pactaste, de manera que, dejarás de recibir gran parte de las ganancias que podrías haber tenido. Además, un valor fijo porque no tiene en cuenta factores como la inflación o el cambio del precio de la moneda.

b. Si pactas como remuneración un pago periódico proporcional a los ingresos que genere la obra, las regalías deben cancelarse cada seis meses o en un plazo menor si así lo hubieren acordado en el contrato. La ley establece que no es válida la disposición que establezca un plazo mayor a los seis meses y si el editor incumple su obligación de pagar semestralmente las regalías puedes solicitar ante un juez la recisión del contrato.

En la práctica, el pago de las regalías se suele hacer cada tres meses o seis meses, en algunos contratos este plazo es calendario, en otros, se cuentan los tres o seis meses desde el día en que se firma el contrato.

Por: Yecid Ríos Pinzón y Stefanía Landaeta Chinchilla. Más información en: Zapata & Ríos, Abogados Asociados. 

Guía de contratación para autores de obras musicales – Capítulo III – Aspectos a tener en cuenta al celebrar el contrato. ¿Cuáles son las regalías que comúnmente se acuerdan? (Pregunta 37)

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37. ¿Cuáles son las regalías que comúnmente se acuerdan?

No existe una disposición legal o norma que imponga un valor de regalía, por lo que su valor está sujeto a lo que acuerden las partes. Sin embargo, en la industria musical se han creado algunos estándares, que por costumbre suelen aplicarse en los contratos.

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